Trochu té kosmonautiky

První let člověka, tedy ruského kosmonauta ,tehdy 27 letého Jurije  Gagarina ,nadchnul velkou část světa ,hlavně bývalého socialistického bloku. Ne tak ovšem Spojené státy Americké. Ty situaci berou jako  velkou porážku v jejich plánovanému prvenství v oblasti kosmonautiky. Eisenhower  požaduje tvrdě vypuštění rakety ,a to co nejdříve . Proto vypuštění rakety Vanguard je naplánováno na 6. Prosince 1957.Raketa však není dostatečně připravená a tak mys Canaveral se stává svědkem situace , kdy projde zážehem a v přímém přenosu detonuje 1.5. metru nad zemským povrchem .Zoufalý štáb se obrací k týmu na základně Redstone Arsenal a ve finále podpoří projekt rakety s názvem Jupiter. Družice váží 14 kilogramů a je vybavená také měřícími přístroji ,na rozdíl od sovětské družice ,která  byla „šitá horkou jehlou“ ,a nesla pouze  jen radiový vysílač .První americký satelit Explorel ,který startoval 31. Ledna 1958 ,objevil kolem Země  tzv. Van Allenovy radiační pásy. Sovětský svaz si však stále drží náskok . Daří se mu jako prvnímu dosáhnout měsíce sondou Luna 2 v roce 1959 , k čemuž Američané potřebují ještě 5 sond a pět měsíců navíc. Projekt ,který má vynést prvního Američana do vesmíru byl i s kosmonautem Alanem Shepardem (1923 – 1998)byl připraven už  roku 1961 , ale precizní von Braun se rozhodl  ještě pro zkušební let ,protože se mu nezdají v pořádku data z předchozích testů. A tak datum 12. dubna  zná celý svět jako noc Jurije Gagarina ,kdy jako první kosmonaut na světě zavelel „jedeme“ a raketa  Vostok 1se na 108 minut odpoutá od atmosféry.